Jörg Frey zum Geburtstag: Present and Future Eschatology in the Johannine Farewell Discourses

I had not planned to write a blog post today, but having discovered that it was Jörg Frey’s birthday, I was inspired to create a new blog category, namely zum Geburtstag, which I hope will become a bright spot in Facebook’s multifaceted Wirkungsgeschichte. And rather than continuing my series of Frey posts on Johannine Interpretation, it seemed fitting to select an excerpt from his Habilitationsschrift, namely Die johanneische Eschatologie (cf. Google Books).

As indicated by my title, the selected excerpt is focused on one of the major contributions of this book, namely its nuanced discussion of the relationship between present and future eschatology in the Johannine Writings (cf. also J. Frey, “Eschatology in the Johannine Circle”, pp. 47-82 in Theology and Christology in the Fourth Gospel).

Due to time constraints I will not include a grammatical analysis for this category.

Translation (wmc):

(b) The accent set by the Johannine author lies, however, clearly on the present certainty of salvation. The temptation/trial of the addressees should not be met through a mere strengthening of the traditional expectation, but precisely by giving the community assurance in the salvation grounded in Jesus’s death and mediated through the Spirit-Paraclete…

(c) On the other hand, the thus-opened perception of the Christ and God fellowship inaugurated in the present and of the fullness of salvation bestowed through the Spirit-Paraclete does not make obsolete the promise of the coming consummation of salvation handed down in Jesus’s words. One can sooner assume that the reference to the present reality of salvation also newly strengthened and stimulated the expectation of the addressees. The promise of the ‘coming’ of Jesus to ‘bring home’ his disciples is never explicitly contested, and in the concluding petition of the farewell prayer in 17.24 the expectation of the definitive consummation of the fellowship with the exalted in the unveiled beholding of his glory is explicitly confirmed. In the whole of the Johannine farewell discourses there can therefore be no talk of Easter, Pentecost, and parousia being somehow identified with one another, neither in the sense of a fusion of the Easter Christophanies into the post-Easter reality determined by the Spirit-Paraclete nor in the polemical thesis that the true parousia has already happened and every other expectation is therefore superfluous. The intention of the author is—much more concretely and less dogmatic-polemically—to comfort and assure his addressee community in their λύπη and ταραχή.

Die johanneische Eschatologie III, p. 238:

(b) Der vom johanneischen Autor gesetzte Akzent liegt jedoch deutlich auf der gegenwärtigen Gewißheit des Heils. Der Anfechtung der Adressaten soll nicht etwa durch eine bloße Bekräftigung der überkommenen Erwartung begegnet werden, sondern gerade dadurch, daß die Gemeinde in dem in Jesu Tod begründeten und durch den Geist-Parakleten vermittelten Heil vergewissert wird…

(c) Andererseits macht die so erschlossene Wahrnehmung der in der Gegenwart eröffneten Christus- und Gottesgemeinschaft und der durch den Geist-Parakleten geschenkten Heilsfülle die in Jesu worten überlieferte Zusage der kommenden Heilsvollendung nicht obsolet. Man kann eher annehmen, daß der Hinweis auf die gegenwärtige Wirklichkeit des Heils auch die Erwartung der Adressaten aufs neue bekräftigt und stimuliert hat. Nirgendwo wird die Verheißung des ‘Kommens’ Jesu zur ‘Heimholung’ seiner Jünger ausdrücklich bestritten, und in der abschließenden Bitte des Abschiedsgebets in 17.24 wird die Erwartung der definitiven Vollendung der Gemeinschaft mit dem Erhöhten in der unverhüllten Schau seiner Herrlichkeit ausdrücklich bestärkt. Im Ganzen der johanneischen Abschiedsreden kann daher keine Rede davon sein, daß Ostern, Pfingsten und Parusie in irgendeiner Weise miteinander identifiziert werden sollten, weder im Sinne einer Einschmelzung der österlichen Christophanien in die nachösterliche, vom Geist-Parakleten bestimmte Wirklichkeit noch gar im Sinne der polemischen These, daß die wahre Parusie schon geschehen sei und jede weitere Erwartung sich deshalb erübrige. Die Intention des Autors ist – viel konkreter und weniger dogmatisch-polemisch -, seine Addressatengemeinde in ihrer λύπη und ταραχή zu trösten und zu vergewissern.

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2 thoughts on “Jörg Frey zum Geburtstag: Present and Future Eschatology in the Johannine Farewell Discourses

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