Torsten Jantsch on Cynic Argumentation in Romans 1-2 and Ps.-Diogenes, Epistula 28

In today’s post, I will provide a translation of four excerpts from Torsten Jantsch‘s article “Kynische Argumentation im Römerbrief: Römer 1–2 und Ps.-Diogenes, Epistula 28 im Vergleich,” NTS 64 (2018), 44–63. As usual, I will alternate between the English translation and the German original:

1) We have seen that, despite all differences between Romans 1–2 and Ps. Diog. Ep. 28 there are quite astonishing parallels, which involve details such as the accusations of envy and of unrighteousness, of unreasonableness and of an immanent wickedness as the cause of the inappropriate behavior, which includes in both texts, among other things, sexual misdeeds, especially homosexual actions.

p. 62: Wir haben gesehen, dass es trotz aller Unterschiede zwischen Röm 1–2 und Ps.-Diog. Ep. 28 ganz erstaunliche Parallelen gibt, die Einzelheiten betreffen, wie z.B. die Vorwürfe des Neides und der Ungerechtigkeit, der Unvernunft und einer immanenten Bosheit als Ursache des verfehlten Verhaltens, zu dem in beiden Texten u.a. sexuelle Verfehlungen, insbesondere homosexuelle Handlungen, gezählt werden.

2) A quite astonishing argumentative parallel is, beyond this, the fact that in both writings two groups of people are in view who represent basic oppositions in the respective cultural matrixes – in Ps. Diog. Ep 28 it is Greeks and Barbarians, in Rom 1-2 it is Jews and Greeks (Ἕλληνες) or the nations (τὰ ἔθνη). Beyond this, it is noteworthy that these two groups exchange their places: In Ps.-Diog. Ep 28.8 (and inscriptio) there is talk of the “so-called” Greeks (οἱ μὲν καλούμενοι Ἕλληνες). In Rom 2.17 the fictive dialogue partner is addressed: “If you call yourself a Jew” (εἰ δὲ σὺ Ἰουδαῖος ἐπονομάζῃ).

p. 54-55:) Eine ganz erstaunliche argumentative Parallele ist darüber hinaus, dass in beiden Schreiben zwei Personengruppen im Blick sind, die in der jeweiligen kulturellen Matrix Grundoppositionen darstellen – in Ps.-Diog. Ep. 28 sind dies Griechen und Barbaren, in Röm 1–2 Juden und Griechen (Ἕλληνες) bzw. die Völker (τὰ ἔθνη). Darüber hinaus ist bemerkenswert, dass diese beiden Gruppen ihre Plätze tauschen: In Ps.-Diog. Ep. 28.8 (und Inscriptio) ist die Rede von den „sogenannten“ Griechen (οἱ μὲν καλούμενοι Ἕλληνες). In Röm 2.17 wird der fiktive Gesprächspartner angesprochen: „Wenn du dich Jude nennst“ (εἰ δὲ σὺ Ἰουδαῖος ἐπονομάζῃ).

3) Thus, the motif that the only so-called Jew and the Greek exchange their positions so that the gentile is the “actual Jew” and the so-called Jew is the “actual Gentile” occurs neither in the Old Testament tradition nor can it be derived from the discourse on hypocrisy and on an existence/identity that is only simulated (e.g. by Philosophers). This motif occurs, however, in Ps.-Diogenes Ep 28. It therefore seems reasonable to regard this as a typical cynic motif.

p. 59: Das Motiv, dass der nur sogenannte Jude und der Heide ihre Positionen tauschen, so dass der Heide der „eigentliche Jude“ ist und der sogenannte Jude der „eigentliche Heide“, findet sich also weder in der alttestamentlichfrühjüdischen Tradition, noch kann dies aus dem Diskurs über Heuchelei und ein nur vorgespieltes Sein (z.B. von Philosophen) abgeleitet werden. Dieses Motiv findet sich allerdings in Ps.-Diogenes Ep 28. Es liegt daher nahe, dies als ein typisch kynisches Motiv anzusehen.

* as always, the translation of “es liegt daher nahe” is difficult – other potential options would include: “it therefore lies close at hand …”, “it is therefore natural…”, “it therefore stands to reason…”; it might also work to write “it is therefore a small step to” but I think this shifts the sense a bit too much)

4) Especially the (as we have shown) typically cynic motif that an ingroup (Greeks, Athenians) exchange places with an outgroup (Barbarians, Scythians) – the Barbarians are regarded as true Greeks, the Greeks as the actual Barbarians – has an astonishing parallel in Romans 1–2. Here Jews and Gentiles (“Greeks,” “the nations”) exchange places. While the basis oppositions differ (Ps.-Diog. Ep. 28: Greeks/Barbarians; Ps.-Anacharis Ep. 1; 9: Athenians, Greeks/Scythians; Paul: Jew/Greeks or the nations), the structure of argumentation is comparable. It is ultimately based on a reinterpretation of what constitutes the identity of the ingroup: nothing external but their inner orientation and an action that conforms to the criteria that constitute a true Greek or a true Jew.

p. 62: Insbesondere das (wie gezeigt) typisch kynische Motiv, dass eine Ingroup (Griechen, Athener) mit einer Outgroup (Barbaren, Skythen) den Platz tauscht – die Barbaren werden als wahre Griechen angesehen, die Griechen als die eigentlichen Barbaren – hat eine erstaunliche Parallele in Röm 1–2. Hier tauschen Juden und Heiden („Griechen“, „die Völker“) ihre Plätze. Zwar unterscheiden sich die Basisoppositionen (Ps.-Diog. Ep. 28: Griechen/Barbaren; Ps.-Anacharsis Ep. 19: Athener, Griechen/Skythen; Paulus: Jude/Griechen bzw. die Völker), aber die Struktur der Argumentation ist vergleichbar. Sie basiert letztlich auf einer Uminterpretation dessen, was die Identität der Ingroup ausmacht: nichts Äußerliches, sondern ihre innere Ausrichtung und ein Handeln gemäß den Kriterien, die einen wahren Griechen bzw. einen wahren Juden ausmachen.

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