Wolfgang Grünstäudl, David C. Parker, and the Unity of Acts and the Catholic Epistles

One of the interesting aspects of spending much of one’s time in the work of translation is that one can unexpectedly become somewhat knowledgeable about areas of research about which one had previously been rather poorly informed. For me this has been the case with regard to the topic of “canon,” which I dealt with in great detail when translating the BMSEC volumes of Jens Schröter and Christoph Markschies.

Against this background, I very much enjoyed reading Wolfgang Grünstäudl’s recent article Was Lange währt…: Die Katholischen Briefe und die Formung des neutestamentlichen Kanons, which was published in Early Christianity 7 (2016): 71-94In addition to giving me a much better understanding of the larger topic of the Catholic Epistles and the Formation of the New Testament canon (see esp. the helpful summary on pages 93-94), I found his critical interaction with David C. Parker regarding the grouping of Acts and the Catholic Epistles to be of particular interest, not least because Schröter had discussed this topic at some length in chapter 13 of From Jesus to the New Testament. Accordingly, this post will consist of a series of excerpts from this section of Grünsträudl’s article, beginning with a quotation from David C. Parker’s book An Introduction to the New Testament Manuscripts and their Texts, which Grünstäudl quotes on page 87 of his study. Reversing my usual order, I will alternate between the German original and the English translation of Grünstäudl’s article.

* For more information about Wolfgang Grünstäudl, see his webpage, academia page, and English publications.

Parker 2008, 285-286 (Quoted by Grünstäudl on p. 87): The evidence overall suggests a lack of a fixed practice before the seventh century at the earliest. On the other hand, the order of the seven Catholic letters is very uniform, especially among Greek manuscripts. The stage at which the eight writings were first counted together is, so far as the manuscripts attest, the fourth century. The fact that both 01 and 03, the two great Bible codices, treat them as a unity (manifest by the fact that they they disagree as to the order of the larger blocks) is our earliest example.

Grünstäudl 2016,  88: Während die ersten beiden Punkte gerade aufgrund der von Parker präsentierten Daten evident sind, bedarf der dritte eine Präzisierung. Zuerst ist zu beachten, dass rein rechnerisch sechs Möglichkeiten bestehen, Apostelgeschichte, Corpus Paulinum und Katholische Briefe zwischen dem Tetraevangelium und der Johannesevangelium anzuordnen, wovon nicht weniger als vier Apostelgesichte und Katholische Briefe in unmittelbarer Nachbarschaft sehen. Zwei dieser vier Varianten finden sich in den zwei erhaltenen Unzialhandschriften des 4. Jahrhunderts wieder, was abgesehen vom geringen Umfang des Befundes noch nicht als eine signifikant auffällige Verteilung anzusprechen ist.

Translation (wmc): While the first two points are evident precisely on the basis of the data presented by Parker, the third is in need of clarification. First, one must pay attention to the fact that from a purely statistical perspective there are six possibilities of arranging Acts, Corpus Paulinum, and Catholic Epistles between the tetra-gospel and Revelation, of which not less than four place Acts and Catholic Epistles directly next to each other. Two of these four variants are found in the two uncial manuscripts of the fourth century, which, apart from the small extent of the findings, cannot yet be spoken of as a significantly conspicuous distribution.

Grünstäudl 2016,  87: Im Zusammenhang damit wird man sich auch nicht der Agumentation Parkers anschließen können, die bei unterschiedlicher Anordnung der neutestamentlichen Corpora unterschiedlicher Anordnung der neutestamentlichen Corpora übereinstimmende Abfolge Apostelgeschichte – Katholische Briefe in Sinaiticus und Vaticanus belege “that both 01 and 03 […] treat them as a unity”, da hier zwei methologisch zu trennende Ebenen, die Rekonstruktion redaktioneller Strategien hinter jeweils einem Manuskript und der Vergleich der Manuskripte miteinander, vermengt sind.

Translation (wmc): In connection with this one probably also cannot adopt Parker’s argumentation that the coinciding sequence Acts – Catholic Epistles in Sinaiticus and Vaticanus alongside a different arrangement of the New Testament corpora shows/attests “that both 01 and 03 […] treat them as a unity,” since two levels that must be separated, the reconstruction of redactional strategies behind a manuscript in each case and the comparison of the manuscripts with each other, are mixed together here. [* it is very difficult to translate “bei” in this sentence (as is often the case): “alongside” is not good but it is the best solution I could come up with.]

Grünstäudl 2016, 89: Fragt man auf der ersten dieser beiden Ebenen weiter, so sticht vor allem im Sinaiticus ein interesantes Detail des Layouts ins Auge. Setzen gründsätzlich alle in diesem Codex enthaltenen Texte dergestalt mit einer neuen Spalte ein, dass am Ende des vorangehenden Textes auch nach der zum Teil großzügig gesetzten subscriptio ein mehr oder weniger großer Spaltenabschnitt freibleibt, so fällt an vier Stellen der neutestamentlichen Schriften der nicht beschriebene Raum zwischen dem abgeschlossenen und dem nachfolgenden Text größer als nur der Teil einer Spalte aus. …

Translation (wmc): If one inquires further on the first of these two levels, espeically in Sinaiticus an interesting detail of the layout catches one’s eye. While basically all the texts in this codex begin with a new column in such a way that at the end of the preceding text, also after the sometimes generously placed subscriptio, a more or less large column section remains empty, in four places of the New Testament it is conspicuous that the space that is not written on between the text that is concluded and the following text is larger than only a portion of a column. …

Grünstäudl 2016, 90: … In neutestamentlichen Bereich heben sie das Johannesevangelium besonders hervor, während der Block von Römer- bis Barnabasbrief (Corpus Paulinum, Apg, Katholische Briefe, Offb, Barn) auf den ersten Blick als “ein weitgehend amorphes Gemenge” erscheint.

Translation (wmc): … In the New Testament sphere they especially set off the Gospel of John, while the block from Romans to the Barnabas (Corpus Paulinum, Acts, Catholic Epistles, Revelation, Barnabas), at first glance appears to be “a largely amorphous mixture.”

Grünstäudl 2016, 90: Nichtdestotrotz ist eine Schrift innerhalb dieses Blockes noch einmal durch freigelassenen Raum agbehoben: die Apostelgeschichte. Nach vorne ist dies dadurch realisiert, dass nach dem Ende des Philipperbriefes auf L 85/B 6r (zweite Spalte) sowohl der Reste der Seite als auch L 85/B 6v freigelassen wurde, die Apostelgeschichte somit erst nach zwei freien Spalten und einer freien Seite auf L 85/B 7r (erste Spalte) einsetzt. … Am Ende der Apostelgeschichte (L 88/B 1r [dritte Spalte]) wiederum ist eine ganze Spalte freigelassen, sodass der Jakobusbrief auf L 88/B 1v (erste Spalte) beginnt und die Lücke zwischen Apostelgeschichte und Jakobusbrief somit den Umfang einer ganzen Spalte – wie zwischen Barnabasbrief und Hirt des Hermas – umfasst.

Translation (wmc): Nevertheless, one writing within this block is set off again by space that is left empty: Acts. In the front this is realized by the fact that after the end of Philippians on L 85/b 6r (second column) both the rest of the page and L 85/B 6v was left empty; thus, Acts only begins after two empty columns and an empty page on L 85/B 7r. … At the end of Acts (L 88/B 1r [third column]) a whole column is again left empty, so that James begins on L 88/B 1v (first column) and the gap between Acts and James thus encompasses the scope of a whole column – as between Barnabas and Shepherd of Hermas.

Grünstäudl 2016, 90-91: Ist diese durch Leerräume markierte Stellung der Apostelgeschichte im Sinaiticus als solche bereits bemerkenswert, so sind dadurch überdies die Katholische Briefe von ihr optisch in einer Art und Weise abgehoben, die dem Eindruck einer festgefügten Einheit doch entgegensteht.

Translation (wmc): If this position of Acts in Sinaiticus marked by empty spaces is already noteworthy as such, then, beyond this, the Catholic Epistles are thereby set off from it optically in a way that militates against the impression of a firmly entrenched unity.

Grünstäudl 2016, 91: Kann der Blick auf die Textverteilung im Sinaiticus die These, beide großen Unzialhandschriften des 4. Jahrhunderts behandelten Apostelgeschichte und Katholische Briefe als eine Einheit, gerade nicht stützen, so enthält der wahrscheinlich bereits dem 5. Jahrhundert zuzurechnenden Codex Alexandrinus ein sehr klares Indiz für eine solche Zusammenordnung. Nach dem Judas brief (f. 84v) findet sich als Kolophon nicht nur das zu erwartende ΙΟΥΔΑ ΕΠΙΣΤΟΛΗ, sondern überdies die Ergänzung ΠΡΑΞΕΙΣ ΤΩΝ ΑΓΙΩΝ ΑΠΟΣΤΟΛΩΝ ΚΑΙ ΚΑΘΟΛΙΚΑΙ, was nun tatsächlich ein deutlicher Hinweis darauf ist, dass die Redaktion dieses Codex Apostelgeschichte und Katholische Briefe als eine Einheit verstanden wissen wollte.

Translation (wmc): If the examination of the text-division in Sinaiticus precisely does not support the thesis that the two great uncial manuscripts of the fourth century treated Acts and Catholic Epistles as a unity, then Codex Alexandrinus, which should probably be assigned already to the fifth century, contains a very clear indication of such a grouping together. After the Letter of Jude (f. 84v) there appears as colophon not only the expected ΙΟΥΔΑ ΕΠΙΣΤΟΛΗ but, beyond this, the addition ΠΡΑΞΕΙΣ ΤΩΝ ΑΓΙΩΝ ΑΠΟΣΤΟΛΩΝ ΚΑΙ ΚΑΘΟΛΙΚΑΙ, which is indeed a clear indication that the redaction of this codex wanted Acts and Catholic Epistles to be understood as a unity.

In view of the subject matter of this post, let me conclude by congratulating Darian Locket on the recent publication of his new book Letters from the Pillar Apostles: The Formation of the Catholic Epistles as a Canonical Collection!

For my other Luke-Acts posts, see here.

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German Mondays: Thank you for making it to the end of this blog post! I hope to be able to write at least one Monday blog post each month. Best, Wayne

3 thoughts on “Wolfgang Grünstäudl, David C. Parker, and the Unity of Acts and the Catholic Epistles

  1. Thank you for an interesting post. Inspotted a typo: “that both 01 and 013 […] treat them as a unity,” Change 013 to 03.

  2. Thank you, Wayne, for this post.
    In times of an even increasing language divide in our field, your blog is very much needed and it is an honor to be quoted on it. Let me just mention that “Philipperbrief” in my text is awfully wrong – the Corpus Paulinum in Codex Sinaiticus ends, of course, with the letter to Philemon. I already pointed to this slip in a more recent publication on the topic (https://www.mohr.de/en/book/erzaehlung-und-briefe-im-johanneischen-kreis-9783161542923). Besides, your construction with “alongside” for “bei” seems very appropriate to me.
    All the best, Wolfgang

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